Maakt geld gelukkig?


Geluksgevoel.jpgDe eerste reactie van veel mensen is ongetwijfeld: 'natuurlijk maakt geld gelukkig!' Het is wat ons gezonde verstand of intuïtie ons vertelt.

Met geld kun je leuke dingen doen. Geld lijkt het leven een stuk makkelijker te maken. Het zou wel eens een misrekening kunnen zijn.

Zullen wij onze eerste ingeving eventjes terzijde schuiven en samen bekijken of geluk te koop is?

Stel je verdient netto € 100.000 per jaar. Dat is toch een riant salaris? Op een waanzinnig mooie dag komt je baas naar je toe en zegt:

'Moet je horen, wij zijn geweldig onder de indruk van je excellente prestaties, daarom vertienvoudigen wij jouw salaris!'

Je emoties zijn te vergelijken met een ritje in een achtbaan. Van stomme verbazing tot een metershoog gat in de lucht springen. Je omhelst je manager - eigenlijk vond je hem nooit zo aardig - en geeft hem een vette zoen op beide wangen. De vraag is: maakt het je ook tien keer zo gelukkig? Waarschijnlijk niet.

Geluksonderzoek

De beroemde psycholoog Daniel Kahneman brengt een interessant gegeven naar voren. Uit Amerikaans onderzoek onder 600.000 mensen blijkt dat tot een inkomensgrens van $ 60.000 geld wel degelijk geluk koopt. Hoe verder mensen onder deze grens zitten, des te ongelukkiger ze zijn. Maar daarboven? Meer dan dit bedrag verdienen draagt nauwelijks bij aan het geluksgevoel.

Feit: sinds de jaren vijftig is het algemene geluksgevoel van de Nederlanders nauwelijks toegenomen. Het cijfer schommelt ergens rond de 7,5 op een schaal van tien. Toch zijn we met ons allen een stuk rijker dan in de jaren vijftig.

Moeiteloos aanpassen

Mensen hebben een geweldig aanpassingsvermogen. Je kunt dit op eenvoudige wijze controleren wanneer je een douche neemt. Draai de kraan open en stel de temperatuur af. Wacht tot het water op de juiste temperatuur is en stap dan pas onder de warme straal met water. Aanvankelijk denk je misschien 'Oeps, dat is toch wel erg warm'. Maar na enkele seconden is dat gevoel verdwenen. De temperatuur is aangenaam, maar zeker niet te heet. Wellicht stel je na een paar minuten de temperatuur zelfs wat hoger in.

Zo gaat het ook met loonsverhogingen. Aanvankelijk lijken de bomen tot in de hemel te groeien, maar je past jezelf razendsnel aan. Je verwachtingen en uitgavenpatroon stijgen navenant. Er ontstaat een nieuw evenwicht. Al die extra spulletjes die je aanschaft? Die geven slechts tijdelijk plezier. Neem je laatste nieuwe auto. Je reed dolgelukkig de garage uit in je nieuwe bolide. Een paar maanden later is het de gewoonste zaak van de wereld, netzo als het hogere inkomen. In dit verband spreekt men ook wel van de hedonische tredmolen.

Nooit genoeg

Het probleem is dat wij altijd meer willen hebben. Wij denken dat meer ons gelukkiger maakt. Maar zodra wij op het hogere niveau zitten, willen wij na een tijdje toch weer meer hebben. Je hebt vast wel eens gelezen over multimiljonairs die blijven jagen op extra rijkdom. Je zou toch denken dat je met 30 miljoen op de bank aardig moet kunnen rondkomen. Rondkomen wellicht wel, maar de zucht naar meer geeft ons toch een gevoel van tekortkomen.

Tip. Dat (veel) meer geld en bezit niet gelukkiger maakt, weet je na het lezen van dit artikel. Maar dat hoeft je er niet van te weerhouden om het op de een of andere manier als verkoopargument in de strijd te gooien. Je zult er vrijwel zeker succes mee hebben! 

Vergelijken met anderen

Naarmate je inkomen (of je rijkdom) toeneemt is de kans groot dat je verhuist naar een duurdere buurt. Dan ga je onwillekeurig jouw rijkdom vergelijken met de rijkdom van je buren en niet meer met de rijkdom van de 'armere' wijk waar je eerst woonde. 

Plotseling zie je dat die anderen nog beter af zijn. Je wilt gelijke tred houden of ze het liefst voorbijstreven. Bovendien zou het kunnen zijn dat jaloezie een rol gaat spelen in je leven. Oude vrienden vinden je plotseling niet zo aardig meer omdat het 'geluk' je toelacht.

Grotere zorgen

Een ander probleem is dat wij de neiging hebben om ons mogelijke genoegen van meer rijkdom te hoog in te schatten. In de praktijk valt het vaak tegen. Bovendien vergroot rijkdom onze zorgen. Het is een bekend feit dat mensen heftigere emoties ervaren bij verlies dan bij winst. Plotseling maken ons zorgen over de bescherming van onze verworven rijkdom. Misschien moet je wel beveiligers inhuren.

Aardige kans dat je om een andere reden ook minder gelukkig wordt. Meer rijkdom, betekent meer belasting betalen. Meer rijkdom betekent misschien ook meer mensen om je heen die van je willen profiteren. Kortom: meer rijkdom is bijna synoniem met meer stress.

Andere factoren

Geld slechts één factor die ons geluk bepaald. Andere factoren zijn gezondheid, relaties, vriendschappen, een gevoel van vrijheid en de bevrediging die het geeft om dingen te doen. Geld maakt slechts tot op zekere hoogte gelukkig.

Te weinig geld maakt zeker ongelukkig. Mensen in derde wereldlanden zijn een stuk ongelukkiger dan in het Westen. Maar op een zeker moment is de rek uit ons geluksgevoel.



Dit artikel is een onderdeel van Salesquest.nl